Avances en el tratamiento de la esclerosis múltiple

Jun 29, 2005 | Noticias


Avances en el tratamiento de la esclerosis múltiple

Francisco Acedo Torregrosa

Actualizada: 29/06/2005

En un Simposium Interacional celebrado en Valencia los especialistas debatieron sobre los últimos avances en el campo del tratamiento de la esclerosis múltiple, una enfermedad que va avanzandon en el número de casos en España

Expertos en neurología han debatido en Valencia los avances en el tratamiento de la esclerosis múltiple y han coincidido en destacar la importancia de mejorar el pronóstico y de iniciar el  tratamiento de forma precoz, pues se podrían disminuir considerablemente los síntomas asociados a la patología. Asimismo, han debatido acerca de los beneficios y la mejora en la calidad de vida que aporta el tratamiento con interferón beta 1a a dosis altas y frecuentes en los pacientes con esclerosis múltiple con brotes. Simposium Internacional “Nuevas aproximaciones para entender las bases de la esclerosis múltiple”, organizado por la Cátedra Santiago Grisolía, adscrita a la Fundación Ciudad de las Artes y las Ciencias, y patrocinado por la compañía biotecnológica Serono, ha sido el lugar escogido por la comunidad científica para presentar, por primera vez, los resultados del estudio Enhanced Benefits  of Increasing  Interferon  Beta 1a Dose and Frecuency in Relapsing Múltiple Sclerosis, la última fase del estudio EVIDENCE (Evidence of Interferon Dose-Response: European North American Comparative Efficacy). Realizado por el grupo de investigación de la Universidad British Columbia y diversos investigadores europeos y norteamericanos y publicado el pasado mes de mayo en Archives of Neurology1, este estudio afirma que aumentar la dosis y frecuencia de administración del interferón beta 1a (RebifÒ 44mcg, 3 veces por semana) potencia los beneficios que produce este fármaco en los pacientes con esclerosis múltiple. A juicio del doctor Mohamad Sharief, uno de los investigadores principales del estudio y miembro del Departamento de Neurología Clínica del Guy’s Hospital de Londres, “el interferon beta 1a (RebifÒ) juega un papel fundamental en el tratamiento de la esclerosis múltiple ya que no sólo reduce la tasa de recaída y posibilidad de que aparezcan nuevas lesiones, sino que tiene la capacidad de retrasar la progresión de la discapacidad originada por esta enfermedad”. El estudio EVIDENCE (que compara la administración de Rebifâ, interferon beta 1a administrado por vía subcutánea 3 veces a la semana a dosis de 44mcg, frente a la administración de Avonexâ, interferon beta 1a administrado por vía intramuscular 1 vez a la semana a dosis de 30 mcg) incluyó a 677 pacientes de 56 centros en el mundo, con esclerosis múltiple remitente recurrente. Del total de pacientes, 605 completaron la fase comparativa del estudio. “Al aumentar la dosis y la frecuencia de administración de RebifÒ (interferon beta 1a, 44mcg, 3 veces a la semana), los pacientes experimentan una importante mejoría en los marcadores clínicos y en los parámetros de actividad registrados en resonancia magnética”, afirma Sharief. En cuanto a qué tipo de pacientes podrían ser mejores candidatos para este tratamiento, el doctor Sharief expuso que todos los pacientes con esclerosis múltiple en brotes se podrían beneficiar del tratamiento con este fármaco, y también es muy eficaz en los pacientes que no responden al tratamiento con dosis bajas de interferón beta 1a. En el symposium también se ha debatido sobre la conveniencia de iniciar el tratamiento lo antes posible.  Tal y como indicó el doctor Sharif: “el tratamiento precoz de la esclerosis múltiple permite controlar el proceso inflamatorio que se produce en el sistema nervioso central y, consecuentemente, se reduce el riesgo y la progresión de la discapacidad”.  Esto es especialmente importante dado que la esclerosis múltiple es una enfermedad neuro-degenerativa e irreversible. Los interferones en el tratamiento de la esclerosis múltiple   Los interferones son un tipo de citoquinas (los mensajeros que llevan consigo señales bioquímicas para regular las respuestas inmunitarias locales y sistémicas, reacciones infamatorias, la curación de heridas, síntesis de células sanguíneas y cualquier otro proceso biológico) que se encuentran normalmente en el cuerpo humano. Actualmente, se producen en el laboratorio para usarlos como modificadores de la respuesta biológica. Se trata de moléculas con actividad antiviral, inmunomoduladora, antiproliferativa y hormonal, que se dividen en cinco familias, que incluyen los interferones alfa, beta, omega, tau y gamma.   En el tratamiento de la esclerosis múltiple, y, en especial, de su forma más frecuente, remitente recurrente, se utilizan fundamentalmente los interferones beta. Estas moléculas son capaces de modificar y ralentizar la evolución de la enfermedad, lo que puede llegar a permitir al paciente disfrutar de una vida normal.   Sobre la esclerosis múltiple La esclerosis múltiple es una enfermedad crónica, de origen desconocido y que se caracteriza por la inflamación del sistema nervioso central y la degeneración neuronal. Se trata de la patología no traumática más común del sistema nervioso central y en la actualidad afecta aproximadamente a alrededor de 30.000 personas en España y a unos dos millones en el mundo.   Esta patología tiene una gran repercusión social, al afectar mayoritariamente a personas jóvenes, de entre 20 y 40 años, y sobre todo a mujeres (por cada hombre afectado hay dos mujeres que la padecen) Esta patología daña la vaina de mielina que rodea los nervios y puede provocar que los impulsos nerviosos no se transmitan normalmente desde el cerebro hasta las diferentes partes del cuerpo a través del sistema nervioso central.  La sintomatología es muy variada y depende de la localización de la lesión.  La esclerosis múltiple en brotes es una de las formas más extendidas de esta enfermedad.  Se caracteriza por la existencia de períodos en que los síntomas se manifiestan y otros en que desaparecen.





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