Consiguen regenerar tejido pulmonar y crear un pulmón con un microprocesador

Jun 25, 2010 | 20minutos


Consiguen regenerar tejido pulmonar y crear un pulmón con un microprocesador

Un equipo científico en el estado de Connecticut (EE UU) ha regenerado tejido pulmonar en ratas, y otro en Massachusetts ha desarrollado un artefacto con un microprocesador que respira como un pulmón humano, según artículos que publica hoy la revista Science.
Las enfermedades pulmonares causan unas 400.000 muertes cada año en Estados Unidos, y la regeneración del tejido pulmonar es difícil porque, en general, no se repara más allá del nivel microscópico.
Cada vez que el humano inspira el aire entra a los pulmones, llena unas bolsitas microscópicas llamadas alvéolos y transfiere oxígeno al flujo sanguíneo a través de una membrana flexible y permeable de las células pulmonares. A través de esa misma membrana fina se transfiere el dióxido de carbono que sale del cuerpo con cada exhalación.


Usaron un novedoso biorreactor que simula aspectos del ambiente pulmonar del fetoLa única forma, hasta ahora, de reemplazar el tejido pulmonar dañado en personas adultas es el trasplante de pulmón, un procedimiento con una alta tasa de rechazo e infección y con índices de supervivencia del 10 al 20% después de diez años.
El equipo encabezado por científicos de la Universidad de Yale investigó si era posible implantar exitosamente pulmones con tejidos desarrollados mediante bioingeniería, cultivados en el laboratorio, y que pudieran cumplir la función primaria del pulmón de intercambiar oxígeno por dióxido de carbono.
Para ello, tomaron pulmones de ratas adultas, retiraron sus componentes celulares y preservaron la matriz extracelular y las estructuras mayores de conductos pulmonares y el sistema vascular como "andamios" para el crecimiento de las nuevas células.
Luego cultivaron una combinación de células específicas de pulmón en la matriz extracelular y usaron un novedoso biorreactor que simula aspectos del ambiente pulmonar del feto, con lo cual repoblaron la matriz con células pulmonares que funcionan, según el artículo divulgado.


El aparato, dirigido por un microprocesador, está hecho de células de pulmón y vías sanguíneas humanas"Éste es un primer paso hacia la regeneración de pulmones enteros para animales más grandes y, [...]



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