"El circo del Partido de las Estrellas de NBA llega por primera vez a Toronto"

El circo del Partido de las Estrellas de NBA llega por primera vez a Toronto

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Foto: Wikipedia – Toronto tripartite rubbish bin, May 2006

Del Fin de Semana de las Estrellas El grueso de los eventos es iniciado en la noche de hoy con la disputa del Partido de las Futuras Estrellas entre los equipos del Resto del Mundo y el de Estados Unidos que van a estar por jugadores novatos y de segundo año,.

El sábado va a estar para la impresionante competición de mates y el domingo, el momento más esperado, el 65 Partido de la Estrellas entre las selecciones del Este y el Oeste de la NBA.

Todo ello aderezado de muchedumbre de eventos adicionales y paralelos, desde apariciones de los jugadores en hospitales infantiles hasta la muchedumbre de fiestas exclusivas para “alegrar” a la cohorte que acompaña a las estrellas de la NBA.

Se espera que en los próximos tres días, 200 estrellas pasadas y presentes de la NBA, actores de Hollywood y artistas del mundo de la música hagan acto de presencia en Toronto para asistir a los partidos de hoy y el domingo así como la competición de mates del sábado. Además de las fiestas.

Entre ellos están los que hoy van a participar en el Partido de los Famosos de Estados Unidos y Canadá.

El rapero canadiense Drake, conocido por su fervor por la NBA y embajador honorario de los Raptors de Toronto, es el seleccionador del combinado canadiense en el que se incluyen los atletas Steve Nash, Milos Raonic y José Bautista, músicos como Win Butler .

El equipo estadounidense va a estar por el actor Kevin Hart e incluye a actores como Michael B. Jordan, Anthony Anderson y Nick Cannon o los exjugadores de la NBA Chauncey Billups y Muggsy Bogues.

También está programada durante los próximos días las representaciones de artistas como Snoop Dogg, Gwen Stefani y Usher medio a actos relacionados con la NBA.

Ayer el exjugador de la NBA y primer manager de los Toronto Raptors, Isiah Thomas mencionaba: “Es increíble observar la energía en la ciudad, es increíble observar la evolución y el estallido del deporte que se produjo aquí”.

Toronto es la capital de la provincia de Ontario y, con una población de 2 615 060 habitantes, es la ciudad más grande de Canadá, además del centro financiero de mencionado nación.

Thomas ha llegado a Toronto en 1994 para hacerse cargo de uno de los dos equipos canadienses creados ese año por la expansión de la NBA. Y los Raptors están sólidamente asentados en Toronto, mientras que el segundo, los Vancouver Grizzlies, eliminó en pocos años para cambiarse en los Memphis Grizzlies.

El Air Canada Centre, donde el domingo se festejará el Partido de las Estrellas, tuvo sus accesos agotados durante los últimos 63 partidos disputados por los Raptors.

Y el equipo de Toronto contribuye, por primera vez en su historia, dos jugadores al equipo del Este: Kyle Lowry y DeMar DeRozan.

Hoy, Adam Silver ha rendido homenaje a Toronto y la historia que la mayor ciudad canadiense tiene con el deporte de la canasta. Adam Silver es el comisionado de la NBA.

El comisionado de la NBA ha declarado hoy que este fin de semana va a ser “muy especial” y mencionó que jugar en Toronto “es como volver a hogar” en alusión al partido jugado el 1 de noviembre de 1946 en Toronto.

Silver ha indicado que este fin de semana “es uno muy especial para nosotros en la NBA, es como volver a hogar”.

El encuentro entre los Knicks de Nueva York y los Huskies de Toronto ha sido el primero de lo que entonces se llamaba la Asociación de Básquetbol de América . Y los de Nueva York vencieron a los Huskies por 68-66.

Silver ha hablado el viernes en el congreso sobre tecnología del Juego de Estrellas, y comenzó su mensaje recordando a los asistentes que el tremendo éxito comercial internacional de la liga tiene mucho que ver con lo que sucedió en Toronto el 1 de noviembre de 1946: el día que se jugó el primer partido de lo que entonces se llamaba la Asociación de Básquetbol de América.

Y el 65 Partido de las Estrellas en la ciudad canadiense supondrá el adiós, en caso de que aquel haya sido el incipiente origen de la NBA en Toronto de una de las figuras actuales del deporte, el jugador de Los Ángeles Lakers Kobe Bryant.

Bryant va a firmar el domingo su decimoquinto Partido de las Estrellas, la segunda cifra más alta de la historia, lo que le transformará también en el segundo jugador con más minutos jugados en el clásico de la NBA.

Estoy orgulloso de representar al baloncesto internacional en el Partido de las Estrellas. Ni más, ni menos. Tampoco voy hacer mucha más lectura que esa. Simplemente contento de haber sido elegido pese que ha sido tras la baja por herida de mi compañero , pero contento de ser el único jugador extranjero.

Hoy Bryant se ha mostrado calmado y con ganas de pasarlo bien.

“Estoy gozando todo, estar junto con estos jugadores y hablar con ellos una vez más. Estoy gozando el momento. La competitividad, el pretender establecer algo, probar algo, ha eliminado”, aceptó con candor antes de bromear sobre su inminente retiro.

Bryant ha bromeado en español que el Barcelona le llamó para jugar con ellos pero comunicó que “si quieren ganar otra vez” él no puede jugar, mencionó en español entre sonrisas.

Y a la pregunta de cómo le gustaría ser recordado, Bryant mencionó entre sonrisas: “Ha sido un mito. Un jugador grande”.