"¿Cómo podemos ocultarnos de una civilización extraterrestre?"

¿Cómo podemos ocultarnos de una civilización extraterrestre?

Varios investigadores prominentes, entre ellos el famoso Stephen Hawking, que inclusive prevenía de que su visita podría ser tan devastadora como la llegada de los españoles a América en 1492, han prevenido a la humanidad en contra del afán de revelar nuestra presencia a una hipotética vida inteligente en otros planetas. Otras civilizaciones podrían tratar […]

Varios investigadores prominentes, entre ellos el famoso Stephen Hawking, que inclusive prevenía de que su visita podría ser tan devastadora como la llegada de los españoles a América en 1492, han prevenido a la humanidad en contra del afán de revelar nuestra presencia a una hipotética vida inteligente en otros planetas. Otras civilizaciones podrían tratar de encontrar mundos similares a la Tierra con propósitos poco amigables, como usarr nuestros recursos después de haberterminadoo con los suyos o conquistarnos, segúninformann. Pero, aún dejando de emitir señales de saludo al espacio, ¿qué podríamos hacer para no ser observados? ¿Puede un planeta entero pasar inadvertido?

Seth Shostak se muestra un poco incrédulo sobre la eficacia de un artefacto de encubrimiento con láser. Seth Shostak es director del Centro de Investigación SETI.

Dos astrónomos de la Universidad de Columbia en Nueva York tienen una curiosa propuesta que parece de film. Creen que humanidad podríausarr un láser parataparr la Tierra de los rastreos de los extraterrestres. El profesor David Kipping y el alumno graduado Alex Teachey lo informan en la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society. Su teoría parte de que otras civilizaciones podrían tratar de encontrar planetas similares a la Tierra usando las mismas técnicas que nosotros, incluyendo el pequeño eclipse que se forma cuando un mundo se mueve directamente en frente de la estrella alrededor de la que orbita. Estos eventos son la principal forma en que la misión Kepler y proyectos similares buscan planetas alrededor de otras estrellas. Se llaman estos eventos tránsitos. Y funciona. Hasta el momento Kepler confirmó más de 1.000 planetas usando este método, entre ellos decenas similares en medida a la Tierra.

Adicionalmente, noticias recientes sobre la reducción de la luz de la estrella de Tabby, lo cual ha hecho que algunos pensasen que la anormalidad espacial era una mega estructura extraterrestre, ha inspirado a Kipping a proponer un método a fin de tapar a la Tierra de civilizaciones extraterrestres avanzadas.

Kipping y Teachey especulan que los investigadores extraterrestres podrían usar este mismo método para encontrar nuestro planeta, que va a estar claramente en la «área habitable» del Sol, ni demasiado lejos ni demasiado cerca, donde la temperatura es la adecuada para el agua líquida, lo que lo transforma en un lugar prometedor para la vida.

Pero los autores sugieren que los tránsitos podrían ser enmascarados por una emisión láser controlada, con el haz dirigido hacia la estrella donde los alienígenas podrían vivir. Delante del Sol, el láser podría estar encendido para recompensar la caída de la luz, cuando el tránsito se efectúa, por lo tanto, cuando la Tierra pasa por. Según los autores, la emisión de un láser continuo de 30 MW durante aproximadamente 10 horas, una vez al año, sería suficiente para eliminar la señal de tránsito, por lo menos en luz visible. La energía necesaria es comparable a la recogida por la Estación Espacial Internacional en un año.

Los autores señalan que una capa cromática, eficiente en cualquier longitud de onda, es más difícil de desarrollar, y necesitaría una gran variedad de láseres sintonizables con una potencia total de 250 MW. «Alternativamente, podríamos tapar sólo las firmas atmosféricas asociadas con la actividad biológica, como el oxígeno, lo cual se puede conseguir con un pico de potencia láser de tan sólo 160 kW por tránsito. Como si la vida nunca se hubiera consolidado en nuestro mundo, para otra civilización, esto tendría que hacer que la Tierra surja », menciona Teachey.

Pero la misma tecnología podría servir para todo lo contrario. En lugar de encubrir nuestra presencia, el láser podría usarse para cambiar la forma en que la luz del Sol cae durante un tránsito para que sea obviamente artificial, y por consiguiente, transmita nuestra existencia a quien quiera que esté por allí afuera. Los autores sugieren que podríamos transmitir información a través de los haces de láser, a la vez, dando un modo de comunicarnos.

«Hay una discusión en curso acerca de si debemos comunicarnos a nosotros mismos o taparnos de las probables civilizaciones avanzadas que moren planetas en otras partes de la galaxia. Nuestro empleo brinda a la humanidad una opción, al menos para los eventos de tránsito, y tenemos que pensar en lo que queremos hacer», apunta Kipping.

Claro que teniendo en cuenta que la humanidad ya es capaz de cambiar las señales de tránsito, podría suceder que a los alienígenas se les hubiera sucedido la misma idea. Los dos investigadores proponen que la búsqueda de inteligencia extraterrestre , que actualmente rastrea las señales de radio procedentes del espacio, se amplíe para buscar tránsitos artificiales. Si Hawking está en lo cierto, el asunto resulta apasionante, especialmente.