"El asteroide que terminó con los dinosaurios"

El asteroide que terminó con los dinosaurios

Foto: Wikipedia – Urrutia-CaligariLeer también: La NASA presenta un festival de auroras en ultraalta definiciónLeer también: Antes que impactase el asteroide, los dinosaurios se estaban extinguiendo , menciona un estudio La península de Yucatán guarda en la cama de su extremo noroeste, distribuida entre el suelo y el océano, la cicatriz de uno de los […]

UrrutiaCaligari.jpg

Foto: Wikipedia – Urrutia-Caligari

La península de Yucatán guarda en la cama de su extremo noroeste, distribuida entre el suelo y el océano, la cicatriz de uno de los sucesos más relevantes de la historia del planeta. Aquí se ha estrellado, hace 65 millones y medio de años, un asteroide de entre 10 y 12 kilómetros de diámetro, que, transformado en una enorme bola de fuego merced a su rapidez –20 kilómetros por segundo–, según estiman los especialistas, ha liberado una energía equivalente , al estallido de 10.000 veces todo el arsenal atómico del mundo hoy, modificó el clima de la Tierra durante al menos dos años y se cree ha sido responsable de la extinción fulminante del 75 por ciento de la vida planetaria, incluidos los dinosaurios.

Este cráter, llamado de Chicxulub como la población yucateca donde está enclavado en parte tiene un diámetro acercado de 200 kilómetros y se encuentra enterrado y cuidado por una capa de piedras de alrededor de mil metros. A su mismo centro, en medio del océano, apunta la Expedición 364 del Programa Internacional de Descubrimiento Oceánico , que este miércoles empezará la primera perforación subacuática de esta maravillosa formación geológica.

Con la coordinación del Consorcio Europeo para la Perforación de Investigación Oceánica, una treintena de investigadores de varias naciones pretenderá desentrañar los secretos que todavía rodean al cráter, bajo la dirección de Sean Gulick, de la Universidad de Texas, Joanna Morgan, del Imperial College de Londres, y Jaime Urrutia, del Instituto de Geofísicas de la Universidad Nacional Autónoma de México. Entre ellos se encuentran, por cierto, tres paleontólogos españoles, de la Universidad de Zaragoza: Laia Alegret, Ignacio Arenillas y José Antonio Arz.

La profesora Joanna Morgan, una de las investigadores de la universidad inglesa Imperial College London. informó: “Queremos saber de dónde vienen las piedras que conforman este anillo”.

Jaime Urrutia Valenzuela, es un compositor y músico español de la llamada Movida madrileña.

Es el profesor Jaime Urrutia quien detalla los principales objetivos de esta nueva expedición. Uno es analizar de qué y cómo está formada la parte central del cráter, conocida como anillo de picos. ¿De material procedente del fondo que en el impacto se ha levantado, tal vez? «Esta estructura es muy común encontrarla en la Luna o en Marte, pero en la Tierra, que la que está mejor preservada es en Chicxulub», cuenta Urrutia, hay muy pocos cráteres que la tengan , y «Hay varias suposiciones sobre la formación de estos anillos pero hasta el momento no tenemos evidencia experimental».

Otro de los objetivos primordiales de la expedición es saber cómo se recuperó la vida después de un cataclismo que parecería caracterizado en el Apocalipsis: después del calor, la capa de gas tóxico que ha oscurecido la Tierra durante al menos dos años, inhibiendo la ingreso de la luz del Sol y con ello la fotosíntesis, lo cual causó en muy poco tiempo el aniquilamiento de casi toda vida. ¿La recuperación ha sido gradual, instantánea, dichosa solamente para ciertos grupos?

Ligia Pérez-Cruz, micropaleontóloga y especialista en clima, informa que antes de la capa de los Cuando se dio un fenómeno conocido como el Máximo Térmico del Paleoceno-Eoceno, 65 millones de años, se van a encontrar con otra relevante, de hace 55 millones de años: entonces se ha producido otra extinción, esta vez paulatina. Pérez-Cruz menciona: «Lo queremos estudiar porque es análogo a las condiciones que están sucediendo actualmente con el llamado calentamiento global». Si en aquella época el efecto invernadero fue causado por una enigmática inyección de gas metano, ahora es de dióxido de carbono. Las pistas para esta suposición se encuentran bajo el agua: ahora, como entonces, los mares se han acidificado y las instituciones con esqueletos de carbonato de calcio, como los corales, fueron falleciendo.

Las rocas hablan. Lo sabe bien Urrutia, que participó en las anteriores perforaciones, unas trece desde 1994, todas en suelo, y cuya experiencia en Chicxulub es casi tan larga como su propio hallazgo. Se usaba Camargo antonio , quien ha hallado el cráter al lado del estadounidense Alan Penfield – de Pemex, porqueefectivamenteto, la formación sha encontradoró buscando petróleo.

Adicionalmente, siendo alumna en la Universidad de Newcastle, Urrutia ha trabajado en los Apeninos, donde en 1979 Walter Álvarez y su papá, Cuando se han extinguido los dinosaurios, luis, han encontrado la huella geológica de un cambio drástico entre el tiempo Cretácico y el Terciario, justo. Urrutia ha quedado deslumbrado de que se pudiera observar «con ese grado de claridad un evento de extinción». El canadiense Alan Hildrebrand ha conectado , a principios de los años noventa , ambos hallazgos en una conclusión digna de la ciencia ficción : un impacto extraterrestre había hecho desaparecer a los grandes saurios.

Pocos investigadores dudan ya de ello, pero aún quedan por encontrarse piezas en el rompecabezas. Es lo que intenta el análisis de los materiales recabados en esta perforación. El acuerdo entre los institutos que participan en el proyecto es publicar resultados en menos de un año. Para entonces, los misterios que continúa alojando el gran cráter de Chicxulub lo van a ser un poco menos.

Los cenotes, lugares sagrados para los antiguos mayas y una de las principales atracciones turísticas de Yucatán, son también una prueba flagrante de la existencia del cráter de Chicxulub. El anillo de cenotes en la península, ese «reguero de monedas de plata» que se puede ver desde el aire, como lo ha llamado el poeta Fernando Espejo en el libro que ha escrito al lado del astrónomo Arcadio Poveda, «El cráter de Chicxulub y la extinción de los dinosaurios hace sesenta y cinco millones de años», son formaciones geológicas derivadas de la caída del asteroide.«Están en área y son estructuras más jóvenes, pero están relacionadas con la presencia del cráter sepultado», menciona el doctor Jaime Urrutia. Y de la plata al oro negro, porque otra de las huellas de esta escara de la Tierra es nada menos que la mayor fuente del petróleo mexicano. Según Urrutia hasta hace unos años uno de los yacimientos más grandes del mundo, se encuentra justo donde está el material quebrado por el impacto, en la “brecha de colapso” de Chicxulub. Urrutia es el Complejo Cantarell.

Esas son algunas de las preguntas que busca contestar una excursión conjunta británico-estadounidense que busca perforar dentro del cráter de Chicxulub, en las costas de México.