¿Que hizo desaparecer al Homo Neardental?

May 25, 2001 | Noticias


¿Que hizo desaparecer al Homo Neardental?

Redacción

Actualizada: 25/05/2001

Hasta hace poco se creía que el hombre de Neardental y el Homo sapiens seguían una misma linea evolutiva, pero ya desde hace un cierto tiempo se cree todo lo contrario. De fósiles hallados en Atapuerca y de estudios genéticos se va demostrando que nuestra especie y los neandertales están en ramas distintas del árbol de la evolución.

¿Entonces si estamos en ramas diferentes porque ellos no sobrevivieron? Esta pregunta que durante mucho tiempo ha estado atormentado a científicos y arqueólogos podría encontrar un poco de luz según unas recientes avances en el estudio de los huesos de estos hominidos. Vamos por partes. Los neandertales tenían aptitudes similares a las nuestras. Cuestión que planteaba un serio problema científico, pues si los neandertales tenían unas aptitudes y una organización social tan parecidas a las nuestras, deban de ser Homo sapiens y pertenecer a nuestra especie. Al mismo tiempo, no debían pertenecer a nuestra especie puesto que los fósiles demuestran que eran físicamente distintos a nosotros: eran más bajos y robustos, tenían la frente huidiza, carecían de mentón y su cerebro era más grande. Entonces fue cuando se llegó a la conclusión de dividir la especie entre Homo Sapiens Sapiens (HSS) y Homo Sapiens Neardentalensis (HN), lo que significaba que los Neardentales eran nuestros ancestros más directos, hipótesis que aún se mantiene en muchos libros. Con los avances de las técnicas médicas y forenses, hace unos años se pudo realizar el primer estudio del DNA a huesos de hominidos, este revelo que HSS y HN pertenecían a dos linajes diferentes y que divergieron en la historia hace unos 600.000 años. Entonces se llego a la conclusión que el HSS y el HN no pertenecen a la misma especie, tal como pone de manifiesto Eduald Carbonell y Jose María Bermúdez de Castro codirectores del yacimiento de Atapuerca. Esta hipótesis empezó a coger más forma cuando en 1999 se encontró una pelvis que no podía pertenecer a ninguno de los hominidos clasificados hasta el momento, la pelvis, la mejor que se conserva hasta el momento, fue identificada como Homo Heidelberguensis los ancestros directos de los neardentales. Ese mismo año se encontrarón los restos de Homo Antecesor homínido que según los científicos en su “versión” Euroasiática dio Neardentales que se extinguieron hace 35.000 años. Una vez puestos en conocimientos sobre la posición que ocupa el HN en el linaje de los hominidos, ponemos de manifiestos, que actualmente con el estudio de las sustancias químicas que han restado en sus huesos, los científicos han podido identificar su dieta y su modo de vida. Tanto los neandertales como los humanos necesitaban aumentar de peso porque, en aquel entonces, Europa era un continente mucho más frío, con glaciares que periódicamente cubrían las islas británicas y Escandinavia bajo el hielo, según Michael Richards, investigador de la universidad Bradford en Reino Unido. Richards, especialista en nutrición prehistórica, dijo que observando la composición química de los huesos de los neandertales y la de los humanos modernos que coexistieron y eventualmente los reemplazaron, se podía deducir que problema nutricional fuera la “posible” causa hiciera subsistir a los HSS y por otra la que acabará con los Neardentales, ya que como muy indica Richards “los huesos estan formados de los alimentos que uno ingere”. Igualmente el linaje de los hominidos siempre será una continua icognita que se va desvelando a medida que la ciencia avanza.





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