"Últimas noticias de la vacuna contra el Ébola, hoy 18 de diciembre de 2014"

Últimas noticias de la vacuna contra el Ébola, hoy 18 de diciembre de 2014

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estimó que la epidemia de Ébola en África Occidental podría llegar a controlarse en los próximos seis meses.

Bruce Aylward, director de la OMS
La OMS espera controlar la epidemia de ébola en 2015. (Foto: Notimex)

El director general adjunto de la OMS, Bruce Aylward, anunció previamente que se alcanzó el objetivo de aislar y tratar a 70 por ciento de los infectados y que 70 por ciento de los entierros se realizan en forma segura en Liberia, Sierra Leona y Guinea, los países más afectados.

“Para la OMS no hay espacio para el optimismo cuando se está ante el virus letal del Ébola, ni cuando se habla de números bajos, sólo cuando se llega a cero casos”.

Es por ello que la OMS intenta evitar que se baje la guardia, debido a las relativas buenas noticias y que un evento inesperado pueda hacer resurgir la epidemia.

Por esa razón, a pesar de que en algunos centros de tratamiento algunas de las camas están vacías, la OMS ha descartado cerrarlos.

“Lo adecuado ahora es reajustar su tamaño y no cerrarlos. Hay que recordar que la enfermedad sigue allí y puede propagarse nuevamente. Basta con un par de entierros mal llevados, un par de infecciones en el medio hospitalario y los números pueden estallar muy rápido”.

Hasta ahora se han registrado más de 18 mil casos de ébola en estos países, incluyendo casi siete mil muertes.

El próximo año será clave para bajar el número de casos a cero y para que el organismo de salud de Naciones Unidas pueda declarar al Africa Occidental zona libre de ébola, tal como ha ocurrido en Nigeria, Senegal y España.

Al mismo tiempo, en 2015 se espera poner en marcha un programa de vacunación masivo, aumentar el número de laboratorios y de pruebas rápidas mientras se investigan medicamentos para contrarrestar la fiebre hemorrágica.

Sobre las vacunas experimentales el ensayo clínico de una de ellas se suspendió porque algunas personas inoculadas con el virus desarrollaron dolores musculares, confirmó a la prensa en Ginebra la directora general adjunta de la OMS y experta en vacunas, Mary-Paule Kieny.

Se trata de la vacuna VSV-ZEBOV, desarrollada por la Agencia de Salud Pública de Canadá y cuyo derecho de patente posee actualmente un laboratorio de Estados Unidos.

“Algunas de las personas vacunadas desarrollaron dolores musculares, algo que es normal cuando hay una infección viral. Pero por precaución, los investigadores decidieron suspender por unas semanas el ensayo para saber un poco más sobre estos dolores musculares”.

En el plano positivo, todavía se esperan resultados de las pruebas experimentales de la vacuna denominada chAD3-ZEBOV.

Esta fue desarrollada por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) de Estados Unidos y la farmacéutica GlaxoSmithKline a partir de un adenovirus modificado de chimpancé.

“Estamos fabricando unas 20 mil dosis adicionales de la vacuna candidata, de modo que si el curso de Fase I de los ensayos tiene éxito, se puede comenzar la siguiente fase”, con suerte “a principios de 2015”.

Entre los tratamientos que se espera probar el próximo año, destaca el favorito ZMapp que ya se ha dado a un número de personal médico infectado, aunque su eficacia no está probada.

Además, también se encuentran en fase de prueba medicamentos antivirales de amplio espectro y los ensayos comenzarán en breve con terapias basadas en la sangre o plasma de los sobrevivientes de ébola.